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Periódico universitario UCM en la web 2.0

ESN: «Students helping students»

ESN Complutense Fallas

Estudiantes de ESN Complutense en el viaje a fallas 2014. Fuente: ESN UCM.

¿Nunca te has preguntado cómo los estudiantes extranjeros se amoldan a su nuevo destino? ¿Dónde se informan para encontrar piso, conseguir un número de teléfono o abrir una cuenta en el banco? ¿Te gustaría implicarte de alguna forma con estos nuevos estudiantes y no sabes cómo?

La respuesta es Erasmus Student Network, o más conocido como ESN. La ESN es una asociación dirigida a alumnos extranjeros que van a pasar una temporada en una nueva universidad. Bajo el lema “Students helping students”, la ESN Complutense ayuda todos los años a cientos de alumnos extranjeros a hacerse un hueco en la sociedad española y aprovechar al máximo esta experiencia. Mediante la organización de viajes, fiestas, intercambios de idiomas o eventos culturales, entre otras actividades, esta asociación lleva más de 20 años colaborando con estudiantes de todas nacionalidades.

Además, no sólo los estudiantes extranjeros tienen la posibilidad de pertenecer a la ESN, sino que aquellos que regresen de su Erasmus, pueden hacerse voluntarios y seguir en un ambiente internacional. Entre sus actividades más destacadas y con mayor tradición, pues es la que propició la fundación de ESN, se encuentra el Programa Tutor.

Este programa se encarga de poner en contacto a estudiantes internacionales que vienen a pasar una temporada en universidades extranjeras, con alumnos de la universidad de acogida. El objetivo de este contacto es que el recién llegado tenga un apoyo que le pueda echar una mano con todos los trámites necesarios a su llegada al país de acogida. Por otro lado, el estudiante de la universidad de acogida se beneficiará de una experiencia internacional con la que puede conocer otras culturas y practicar segundos idiomas.

Con el paso del tiempo, este programa fue ampliándose e incluyendo cada vez un mayor número de actividades. Gracias a esto, surgieron nuevas ideas, como el tándem –una quedada entre estudiantes de distintos países para hacer un intercambio de idiomas- o las visitas culturales por la ciudad de acogida y sus alrededores. Para profundizar un poco más en esta asociación y en las actividades que realiza, Alicia Timón, presidenta de ESN Complutense, nos explica el funcionamiento de la misma. Los más beneficiados de esta asociación deberían ser, al fin y al cabo, los alumnos internacionales. Por eso, varios estudiantes extranjeros que están pasando unos meses en la Universidad Complutense de Madrid, nos cuentan su experiencia con ESN hasta el momento y nos dan una idea de lo que es formar parte de la misma. Puesto que ESN ya no se limita a ayudar a estudiantes que están haciendo su Erasmus, sino que acoge a todos los estudiantes internacionales que participan en programas de intercambio, dos europeas y dos americanos nos darán su visión sobre la labor de la asociación y lo que les ha aportado. Laurine Zienc (Alemania), Diego Toledo (México), Gabriela Morales Vila (Puerto Rico) y Giulia Bonciani (Italia) hablan de su experiencia. Todos aquellos que se planteen colaborar con esta asociación, o que simplemente quieran saber más sobre ella, pueden encontrar información en la web sobre ESN a nivel nacional e internacional.